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10年间大肠癌发病率下降30%,美国是如何做到的?

在美国,大肠癌是高发癌症之一,也是主要的癌症杀手之一。90% 的大肠癌见于50岁以上的人群。但近年,年轻人的发病率有所增长。

在中国,大肠癌也已经成了高发癌症, 而且发现时往往已经是中晚期。更可怕的是,中国大肠癌年轻化趋势很明显。中国大肠癌的平均发病年龄是48.3岁,比美国人肠癌的平均发病年龄(69.8岁)整整年轻了20岁。

虽然大肠癌是高发癌症,但也是可以有效地早期筛查、预防和治疗的癌症。如果早期发现及时治疗,大肠癌的治疗效果很好。这一期,我们看看大肠癌的预防和筛查。

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大肠癌的危险因素

大肠癌的危险因素包括肥胖、吸烟、过度饮酒、过多摄入红肉及加工肉制品、缺乏体力活动等,还跟家族史、遗传因素及其它肠道疾病等有关。

每个人的风险不同,平均来讲,大约每二十个美国人中就有一个人可能会患大肠癌。如果直系亲属中有人患大肠癌,风险会增加两到三倍。

大肠癌的早期症状

大肠癌早期症状既不明显也不典型,非常容易被漏诊。

常见症状包括便血,黑便,排便习惯改变(突然便秘或腹泻,次数增多,排便不尽等),大便性状改变(变细变形等),腹胀腹痛,不明原因的贫血或体重减轻等等。

每个的身体状况,生活饮食习惯不同,排便习惯也不同。所以,要知道自己的正常的状态,多留心任何新的变化。

大肠癌是如何发生的?

大肠癌包括结肠癌和直肠癌。引起大肠癌的准确原因目前还不清楚,但是绝大多数大肠癌最早只是一个小小的息肉,一般不会引起任何症状。息肉是一种瘤状的组织增生,有很多种,有的不会发展为癌症(可以统称为良性息肉),有的可以发展成癌症(可以统称为癌前息肉)。

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从癌前息肉开始,经历一些基因突变,发展为不典型增生,再发展到癌症往往需要数年甚至十几年的时间。有家族史的病人发展会快一些。从早期癌症发展到晚期又需要一段时间,其进展速度往往取决于癌症的恶性程度。

在50岁以上的人群里,大约15%的女性和25%的男性都有这种癌前息肉。筛查的目的就是发现这些癌前病变和比较小的早期癌症,及时干预。

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如何筛查大肠癌?

过去二、三十年,美国大肠癌发病率一直呈下降趋势,至少部分得益于各种筛查手段的推广。从2000到2010年,在美国50岁到75岁的人群中,肠镜筛查率从19%上升到55%,同期,大肠癌发病率下降了30%。